Pengar Karriär

Är Amerikas avsiktliga samhällen ekonomiskt hållbara?

Vilken Film Ska Jag Se?
 
Källa: Thinkstock

Källa: Thinkstock

Utopiska samhällen i Amerika gå tillbaka till 1800-talet även om de flesta först tänker på kommunerna som uppstod från motkulturen på 1960-talet. En handfull av dem som grundades under hippierörelsen är fortfarande fullt fungerande samhällen. Men även kommuner och kooperativ, som ofta förkastar aspekter av den vanliga kapitalismen, måste möta verkligheten i en kämpande ekonomi.

År 2006 artikel i The New York Times , Andrew Jacobs förklarade hur amerikanska kommuner har utvecklats:

'Efter årtionden av sammandragning har den amerikanska kommunrörelsen expanderat sedan mitten av 1990-talet, stimulerad av tillväxten av bosättningar som försöker gifta sig med den utopiskt sinnade kommunen på 1960-talet med den amerikanska förkärlek för integritet och kapitaluppskattning.'

Med den växande populariteten hos ekobyar, bostadsrättsföreningar, kommunala hus och andra alternativa samhällen, verkar det som om en ny ras av kommuner har kommit, en fokuserade mer på det praktiska att dela resurser än enbart ideologi. Dagens förespråkare säger att det höga priset på bostäder, mat och energikällor gör förortslivet alltmer ohållbart, både för människor och planeten.

Fellowship for Intentional Communities, som ger en global community-katalog , listar mer än 1700 avsiktliga samhällen i USA och uppskattar anspråk så många som 3000 eller till och med 4000 total. Det finns många anledningar till att människor väljer att leva på ett mer samarbetsvilligt sätt, inklusive en känsla av gemenskap, frihet från konsumentkultur och alltmer omtanke för miljön.

Richard Perez från tidningen Home Power uppskattade 2006 det 180 000 familjer levde av elnätet , helt beroende av solenergi och vindkraft. Perez säger att siffran hoppade 33% varje år under ett decennium.

Idag ser många människor på alternativa livssituationer helt enkelt för att spara pengar. Samboende är den snabbast växande aspekten av den avsiktliga levnadsrörelsen, enligt Jacobs. Att samla resurser har den extra överklagandet att spara både pengar och miljö.

Gemensamt boende kommer till och med till stora städer, med företag som Campus inrätta samboende, som liknar vuxna sovsalar, med extra lättnad för hyresavtal från månad till månad. Det är inte precis billigt att leva på det här sättet i en stor stad som New York , även unga yrkesverksamma som kommer till en livlig metropol söker stöd från trånga samhällen.

hur många år har jagr varit i nhl

En handfull 1960-tals kommuner som har uthärdat har i vissa avseenden förändrats med tiden. Jacobs säger att de har överlevt till stor del eftersom de har minskat tillbaka på dogmatism till förmån för pragmatism. En Virginia-kommun som heter Twin Oaks, grundad 1967 och modellerad efter B.F. Skinner's Walden Two , lever fortfarande och har det bra idag, trots svårigheter under den ekonomiska nedgången.

Även om Twin Oaks inte längre kallar sig en behavioristisk gemenskap, har den behållit många av samma principer och självstyrande metoder. Medlemmarna förväntas arbeta 42 timmar per vecka och få ett litet stipendium, även om nödvändigheterna täcks. Enligt en artikel i Al Jazeera America , Twin Oaks spenderar cirka 5 000 dollar per år på varje medlem.

En annan långvarig amerikansk kommun som heter The Farm har endast månatliga kostnader 100 USD per vuxen för att täcka gemensamma utgifter. Gårdens Douglas Stevenson sa, ”Det är ett hybridsystem jämfört med gamla dagar. Vi har gått från att vara kommun till kollektiv. ”

Genom försäljning av konsumtionsvaror som tofu har Twin Oaks en viss beroende av det finansiella mainstream, vilket gör det sårbart för förändringar på marknaden. Företaget tillverkade och sålde handvävda hängmattor till Pier 1 i flera år, tills affären kollapsade 2004. Twin Oaks lämnades sedan för att hitta ett sätt att skära 50 000 dollar från den årliga budgeten.

Stigande nivåer av studentskulder hotar andra avsiktliga samhällen, enligt Al Jazeera. Även om det är medelklassen, inte de fattiga, som ofta söker gemensamt boende, kan ekonomiska bördor vara ett problem. Detta kan vara anledningen till att billiga bostadsrättsföreningar, där medlemmar fortfarande har inkomsttjänstdagjobb, är bland de snabbast växande avsiktliga samhällena i USA.

Avsiktliga samhällen kommer och går, liksom folket som bestämmer sig för att leva en enkel livsstil, och detta verkar bara naturligt. Några experimentella kommuner från 1960-talet var medvetet oorganiserad , helt avvisa idén om regler. Dessa 'anarkistiska' kommuner var ofta kortlivade, medan några av de mer 'avsiktliga' grupperna som samlades med en gemensam filosofi har uthärdat. Dagens samhällen och kollektiv, med deras växande tonvikt på delning och miljöpåverkan, kommer att göra sina egna experiment.

Ekonomisk hållbarhet är en av de största utmaningarna för alla samhällen som verkar utanför det vanliga Amerika. Men välskötta avsiktliga samhällen hittar sätt att lyckas, och för dagens konsumenter växer överklagandet bara.

Mer från Personal Finance Cheat Sheet:

  • 5 alternativa boendealternativ som kan sänka kostnaderna drastiskt
  • Är minimalistisk konsumentism en förolämpning mot de fattiga?
  • Har ”kooperativ kapitalism” varit en faktor på den konkurrensutsatta marknaden?